Сонный паралич | Блог Medical Note о здоровье и цифровой медицине

Сонный паралич

Сонный паралич — явление распространенное и безвредное для здоровья, однако при этом весьма пугающее. Его также называют сонным ступором или «синдромом старой ведьмы», а в средние века сонный паралич считали мистическим состоянием, указывающим на скорую смерть.

В чем причины сонного паралича, что можно сделать во время эпизода, как его избегать и есть ли у сонного ступора опасные последствия?

сонный паралич

«Меня держит демон»: симптомы сонного ступора

При сонном параличе человек просыпается, но ни разговаривать, ни двигаться не может. Это похоже на временную каталепсию, эпизод полного ступора, когда активен только мозг. Возникает такой паралич во время пограничного состояния, в моменты засыпания или пробуждения.

Сонный паралич — состояние, которое хотя бы раз в жизни испытывают почти 10% населения, а у некоторых людей такие эпизоды возникают регулярно, по несколько раз в неделю.

Чаще всего страдают сонным параличом молодые люди и подростки, но возникнуть он может в любом возрасте. Сонный паралич входит в спектр симптомов общей парасомнии с состоянием, когда пациент на фоне пробужденного сознания не может двигаться или разговаривать.

У этого вида паралича — долгая история. Первые документальные свидетельства, дошедшие до наших дней, принадлежат XVII веку. Частыми эпизодами сонного паралича страдала пациентка голландского доктора Ибрэна Ван Диемрука, здоровая женщина 50 лет.

Ночами ее преследовали загадочные происшествия: во время засыпания «держали демоны», на нее «садилась большая собака» или «захватывали воры». Двигаться не получалось. Именно этой неизвестной пациентке мы обязаны термином «сонный паралич», именно так она называла свое состояние.

Причина появления «демонов, собак и воров» в описании сонного паралича — высокая вероятность сопровождения ступора галлюцинациями. Во время эпизодов можно увидеть или почувствовать чье-то враждебное присутствие.

Помимо неспособности двигаться, разговаривать и возможных галлюцинаций сонный паралич также может сопровождаться затрудненным дыханием, ощущением давления на грудь.

Окологлазные группы мышц остаются активны, то есть глазами двигать можно. Но вот открыть глаза удается не всем. Группы мышц, ответственные за дыхание, также не парализованы — иначе мы не смогли бы дышать во сне, однако сознательно сделать глубокий вдох не удается, дыхательные движения происходят в «автоматическом режиме».

Длительность эпизодов обычно от нескольких секунд до пары минут, после чего все нормализуется, оставляя ощущение тревоги, беспокойства, страх.

В чем причины ступора?

Паралич наблюдается при смешении фаз сна. Человек уже проснулся, его мозг вышел из сонного состояния и вернулся к активности, но отдельные этапы REM-фазы (быстрый сон) еще продолжаются.

В норме, во время фазы быстрого сна мозговая активность сравнима с работой мозга после пробуждения, на этом этапе мы видим яркие сны, а со стороны можно видеть движения глазных яблок под закрытыми веками. При аппаратном изучении сна REM-фаза также характеризуется ускорением сердцебиения, сокращениями некоторых групп мышц, изменением кровяного давления.

Так как активность мозга может вызывать непроизвольные мышечные движения, то вступает в действие защитный механизм — снижение мышечного тонуса и подавление нервных импульсов, чтобы тело не шевелилось, и мы не могли повредить себе во время сна.

Если появляются нарушения в синхронизации фазы сна и пробуждения, то начинается эпизод сонного паралича: разум уже проснулся, а тело еще «спит» под воздействием защитного механизма. На самом деле, «спят» отдельные области мозга, контролирующие сигналы к мышцам тела.

Точные причины такого дисбаланса неизвестны, но специалисты говорят о нескольких предрасполагающих факторах. В группе риска — люди с недостатком сна, хронической бессонницей, нерегулярным режимом сна из-за посменной работы или джетлагов, нарколепсией, патологией нервной системы с непреодолимыми приступами дневной сонливости.

Чаще наблюдается сонный паралич у молодых людей 10-25 лет, в особенности во время сна на спине. Есть данные о семейной склонности к сонному параличу, что указывает на генетическую составляющую причин состояния.

В круг факторов риска также входят злоупотребление психоактивными веществами, состояния посттравматического расстройства, депрессии, повышенная тревожность, частые стрессы, эндокринные нарушения, влияющие на нервную регуляцию и психические процессы.

Типы паралича и галлюцинаций

Среди эпизодов сонного паралича выделяют гипнагогический вид во время засыпания, гипномезический — на этапе сна, и гипнопомпический — в момент просыпания.

Статистически чаще выявляется гипномезический вид ступора через 1-3 часа после засыпания, однако данные требуют более полных исследований, так как множество людей, испытывавших сонный паралич, не обращаются к врачу, если эпизоды не регулярны.

Спектр галлюцинаций при сонном параличе достаточно широк, и этот симптом доставляет массу неприятных ощущений. На фоне невозможности двигаться или позвать на помощь люди могут видеть или ощущать присутствие различных существ или людей, чувствовать исходящую от них угрозу.

Инкубные галлюцинации — от слова «инкуб», сказочного создания, подавляющего волю человека — ощущаются как давление на грудь, область живота, шею. Они сопровождаются затрудненным дыханием, ощущением удушения.

Реже встречаются галлюцинации вестибулярно-моторного типа, хотя они описаны в различных историях личного опыта мистического характера. При таком типе галлюцинаций человеку кажется, что он находится в состоянии полета, при этом тело остается «внизу», а разум или душа «плавают» вне тела, наблюдая за ним с высоты.

Сонный паралич нередко путают с расстройством сна из спектра парасомний, относящимся к ночным ужасам. При таком расстройстве человек резко и внезапно пробуждается, ощущая сильный страх, но основные симптомы — физическая неспособность двигаться и говорить — отсутствуют.

Мечты о параличе: кому нравится подобное состояние?

Хотя многие считают сонный паралич крайне неприятным состоянием, есть те, кто стремится испытывать его снова и снова.

Согласно исследованию команды специалистов из Университета Вотерлу (Канада), в круг «любителей сонного паралича» входят люди с вестибуляторно-моторным типом галлюцинаций. У них не только может возникать ощущение парения над собственным телом, расслабленности и умиротворения, но и приятные эротические переживания.

Терапия при сонном параличе и профилактика приступов

Методы лечения не разработаны, так как до сих пор непонятен спусковой фактор, причина механизма нарушения фаз сна и бодрствования. Однако есть ряд рекомендаций, которые помогают профилактике повторных эпизодов.

В первую очередь, необходимо соблюдать правила гигиены сна: спать не менее 8 часов в сутки в одно и то же время, в темном, тихом, хорошо проветриваемом помещении без источников света (в том числе различных гаджетов у кровати).

Не стоит курить, пить кофе, алкогольные напитки или плотно есть за 3 часа до отхода ко сну, а также тренироваться. Хотя, в целом, физическая активность полезна, но не в вечернее время. Для улучшения качества сна полезно осваивать методы релаксации, осознанной медитации, некоторые комплексы йоги.

Также надо приучать себя не спать на спине, многим помогает метод, используемый при храпе: подпорки из подушек или теннисные мячики в кармашке на задней части футболки — они предотвращают случайный поворот на спину во сне.

При тяжелом сонном параличе стоит обратиться к врачу и обсудить возможность приема антидепрессантов, влияющих на быструю фазу сна.

Если эпизоды паралича сочетаются с повышенной сонливостью, возникающей без причин-провокаторов (недостатка сна, приема психоактивных препаратов и т.д.), необходима консультация специалиста, обследование для выявления или исключения нарколепсии, неврологической патологии.

Что делать, если наступил паралич во сне?

Хотя сонный паралич — очень пугающее состояние, он безвреден и быстро проходит. Главное — постараться не волноваться и помнить, что все симптомы исчезнут в ближайшие секунды.

Можно попробовать пошевелить пальцем руки, стопы, кончиком языка, сосредоточив на этой попытке все внимание. Активные импульсы от мозга к небольшим группам мышц могут ускорить «пробуждение» тела, и эпизод закончится быстрее.

Исследования сонного паралича начались не так давно, хотя, судя по документам, а также по картинам и легендам, человечество знакомо с ним с давних времен. Вот только объясняли эти эпизоды не научными способами, а влиянием потусторонних сил — от инкубов и демонов до инопланетян и порчи.

При том, что ощущения в большинстве случаев сонного ступора действительно могут ужасать, само это состояние проходит бесследно, а при профилактике повторов, как правило, больше не возникает и не нарушает сна.

  • 18
Хотите получать еженедельную
рассылку от Medical Note?

Вам понравится быть в курсе самых актуальных новостей медицины и акций в клиниках вашего города!